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民以食为天系列之拐枣
编者按:作者的民以食为天系列,让读者了解了各种别具地方特色的食材甚至兼药材,都带有家乡的独特魅力,也伴随着童年美好的记忆。这篇介绍拐枣的文章,就是我为曾见过,相信大多读者也不知晓的一种特殊野果,但作者讲起来却饶有兴味。很有情趣的一篇小文。

拐枣是现存最古老的树种之一,科学家研究证明,该物种在地球上已有一千万年的历史了。现在,已经很少有人认识拐枣树和拐枣了。徐锴在《注说文》中写道:拐枣“称作枳枸,皆屈曲不伸之意。此树多枝而曲,其子亦弯曲,故以此名之。”只是拐枣树现存数量极为稀少,绝大部分人都不认识。本来,老家在壶瓶山原始森林边缘,生长有大片大片的拐枣树。只是在一九五八年大炼钢铁的时候,毁林严重,绝大部分的拐枣树都已经被砍掉了。我们村里也才剩下两棵,一棵在三峰寨主峰脚下,一棵距我们附近四五户人家共用的一个水井,只有十多米的距离。每天,我们去挑水,都要从拐枣树下经过。

拐枣树树形高大,我见过的最高的拐枣树有八九丈高,也就是现在城里的楼房大约十层楼那么高。至于我们天天经过的那棵拐枣树,也有四层楼那么高。拐枣树的树叶总是呈对称状,两片两片地并排长在树枝的两侧,叶柄细细的,有十多厘米长。花呈伞状,较小,或白色,或是黄绿色,分为雌雄花两种。雄花授粉后脱落,雌花凋谢后结果。

由于水井旁的那棵拐枣树太高了,有几个小孩爬上去后,不小心掉了下来,摔断了胳膊和腿。大人们就把距离地面大约五米以内的树枝全部砍掉了,只留下很光滑的一截树干。我们觉得爬这棵树太吃力太累了,就不再攀上去捡鸟蛋捉小鸟雀了。

拐枣树在春天抽芽,开花,果实却要在深秋霜降之后才会成熟。成熟后的拐枣在一阵比一阵紧的秋风中,随着拐枣树叶一起飘落下来,落在厚厚的落叶上,或者旁边灌木丛里的枝叶上。拐枣的外形像弯曲的鸡爪,呈“7”字形状,或者“T”字形状。在拐枣的两头和弯曲的地方,各有一颗种子长在上面。每一颗拐枣上面,都有三到四粒乌黑的拐枣种子。这些种子是一种良药,解酒毒,治酒色过度。我们土家有一种不传之方“千杯不醉”,里面有一种药就是拐枣的种子。据说预服了“千杯不醉”后,喝酒如喝水,怎么喝也不醉。

一般来说,我们不会上树去摘拐枣。树上的拐枣尽管新鲜,但是味道涩苦,不能直接食用。要放在火中爆一下,味道才会变甜。只有饱经风霜后,从树上掉落下来的拐枣,才是又香又甜。我们最喜欢的是在拐枣树旁边,低矮的灌木树枝上找到的一大串一大串的拐枣。这些拐枣被秋风晾干了一半的水分。我们拿在手里,也不用用水清洗,直接用嘴吹一下灰尘,掐掉拐枣末梢上的种子,放在嘴里慢慢咀嚼,那种香甜味可以在嘴里盘亘好久好久。

拐枣含糖成分较多,在拐枣树还没有成片毁掉之前,老家人经常用拐枣熬糖。熬出来的糖金黄色,那种甜味简直可以用醉人来形容。家境好的人家,在腊月里会先把拐枣糖制成糖稀,然后加上花生、芝麻、红豆、炒熟了小米和爆米花,制成切糕,待客,或者给家里的老人和小孩享用。到了我们这一代人出生后,就没有谁熬糖了。每年树上掉下来的拐枣,总是被我们这些小孩哄抢得一干二净。不过,二十年前,我在老家酿酒的时候,还曾经用拐枣泡过酒。拐枣酒甜软,入口柔,后劲却很足,很容易不知不觉就醉酒了。在拐枣酒里再加上天麻等十多种中草药,就成为拐枣药酒了,专治风湿麻木,瘫痪等病症,效果非常之好。

只是可惜,去年,水井旁的那棵拐枣树,被一外地老板买下,被连根挖起,锯成几段,运走了。拐枣树木质细致坚硬,应当是买去做雕刻或者某种特殊用途去了吧。

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书签: 编辑:刘金平
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